Non, ce n'est pas une photo au timing parfait de la lune survolant un radiotéléscope, mais un montage

Une lune orange repose droit dans la coupe d'un radiotéléscope. L'image saisissante est devenue virale ces dernières années. De nombreux sites, dans plusieurs langues, affirment qu'il s'agit de l'une des photographies les plus impressionantes réalisées sans utiliser Photoshop. Mais le Néo-zélandais Chris Pegman a expliqué à l'AFP qu'il s'agissait d'un montage, réalisé à partir de deux de ses photos.

Sur Facebook ou sur des pages web, parfois consultées plusieurs milliers de fois, le montage est présenté comme une photographie réalisée sans trucage. 

Capture d'écran d'une page likée plusieurs milliers de fois et présentant la photo comme étant "captée" à un "moment parfait"
Capture d'écran d'un post Facebook reprenant le montage

Sur ce dernier post toutefois, plusieurs internautes s'interrogent à raison et débattent sur la nature du cliché.

L'image a également connu beaucoup de succès sur des pages en anglais, comme sur celle qui suit, qui totalise plusieurs dizaines de milliers de vues. 

Capture d'écran d'une page en anglais, présentant la photo comme étant "prise sans Photoshop"

En faisant une recherche d'images inversées, nous avons retrouvé le photographe néo-zélandais Chris Pegman, auteur du (des) clichés. Son identification a aussi été confirmée par des internautes qui, trompés sur la nature du cliché mais séduits semble-t-il de bonne foi, saluaient le travail du photographe. 

Capture d'écran d'une page qui présente la photo comme étant prise avec un "timing parfait", mais crédite également son auteur Chris Pegman

Contacté par l'AFP, Pegman raconte qu'il s'agit en fait d'une image composite : un montage réalisé à l'aide d'un logiciel d'édition photo. Il explique qu'il a utilisé deux photos différents, prises à un an d'écart et dans deux endroits différents, et qu'il les a fusionnées grâce à l'application Photoshop.

"Je n'ai pas pris cette photo au moment où la 'super-lune' passait au-dessus du télescope. C'est un montage que j'ai réalisé avec le logiciel Photoshop", explique Pegman, contacté par e-mail.

"La photographie du radiotélescope a été prise au nord d'Auckland, à Warkworth, en 2014", précise-t-il.

"Près d'un an plus tard, j'ai pris une photo d'une pleine lune se levant, depuis la Baie des Îles. Et je les ai associées", poursuit Pegman.

A l'origine, le photographe a d'ailleurs posté ce cliché sur Flickr en l'accompagnant d'une explication, précisant bien qu'il s'agissait d'un montage. 

Screenshot of photographer's Flickr page

"Malheureusement elle (l'image) a été rognée, mon explication a été supprimée, et l'image est devenue virale sur Twitter avec le titre 'cadre parfait, timing parfait', et a été présentée dieu sait combien de fois dans des articles avec des titres comme '30 photos parfaites dont vous ne croirez jamais qu'elles n'ont pas été photoshopées'", déplore le photographe. 

Selon le New Zealand Herald, la photographie a été vue plus de 2 millions de fois sur le site Imgur. 

Le site de photographie 500px avait lui écrit un article il y a quelques années, déplorant notamment que l'image ait été à ce point partagée et débattue, en ne précisant quasiment jamais le nom du photographe. 

Sami Acef