Une capture d'écran de la page Facebook "Troll Football", jeudi 7 juin 2018 (DR / Facebook / AFP)

Messi déclare ne pas vouloir "jouer contre des gens qui tuent des enfants palestiniens innocents" ? Il n’a jamais dit ça

Lionel Messi aurait déclaré à la chaîne TV argentine TyC Sports qu’il ne "peut pas jouer contre des gens qui tuent des enfants palestiniens innocents" à la suite de l'annulation du match amical entre l’Argentine et Israël, prévu samedi à Jérusalem ? C’est faux, le joueur n’a donné aucune interview à ce media.

La star de l’équipe d’Argentine aurait déclaré à TyC Sports : "En tant qu’ambassadeur de l’Unicef, je ne peux pas jouer contre des gens qui tuent des enfants palestiniens innocents . Nous devions annuler le match car nous sommes des êtres humains avant d’être des joueurs de foot". Cette phrase a été publiée, abondamment commentée et partagée plusieurs milliers de fois sur Facebook ici ou .

Envoyé spécial de TyC Sports auprès de l’équipe d’Argentine qui prépare actuellement la Coupe du monde en Russie à Barcelone, le reporter Martin Arevalo a cependant démenti dès mercredi soir sur Twitter que le joueur ait tenu de tels propos. "Ce que vous écrivez est faux. Messi n’a parlé à aucun média et pas non plus avec TyC Sports à ce sujet. Informez avec précision. Dans cette préparation, Messi ne parle pas à la presse", a écrit le journaliste en réponse à un tweet très relayé ayant propagé la citation (et retweeté déjà plus de 11.000 fois jeudi à 15h30).

Par ailleurs, Leo Messi, quintuple Ballon d’or et déjà considéré depuis longtemps comme un des meilleurs joueurs de l’histoire, n’est pas coutumier de déclarations politiques ou de phrases choc. Comme de nombreuses stars mondiales, sa communication est extrêmement encadrée et soigneuse. Et ses engagements extra-sportifs - il est ambassadeur itinérant de l’Unicef – se font sur des terrains consensuels, à mille lieues d’un sujet aussi abrasif que la question israélo-palestinienne.

Le président de la Fédération palestinienne, Jibril Rajoub, avait exhorté Messi à ne pas jouer samedi à Jérusalem, appelant les Palestiniens à "brûler" son maillot s'il le faisait. A la suite de l’annulation du match, il a cependant tenu une conférence de presse mercredi devant une photo où il pose justement avec Lionel Messi avec la mention "Merci Messi, de la part de la Palestine".

Jibril Rajoub, président de la Fédération palestinienne de football, le 6 juin 2018 à RamallahJibril Rajoub, président de la Fédération palestinienne de football, le 6 juin 2018 à Ramallah (Abbas Momani)
EDIT: "Depuis la Palestine, merci Messi", a été rectifié en "Merci Messi, de la part de la Palestine".
Grégoire Lemarchand